La Oximetría: Qué es, usos, valores normales y cómo funciona

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Sergio Sánchez

Autor en terapiarespiratoria.es

La oximetría es un procedimiento crucial y comúnmente realizado en la medicina y la atención de salud en general. Este procedimiento sencillo, no invasivo y de fácil ejecución ofrece una instantánea precisa de la eficacia con la que su cuerpo está absorbiendo oxígeno, lo que puede ser un indicador de su estado general de salud. Pero, ¿qué es exactamente la oximetría y cómo funciona? ¿Cuáles son los valores normales y qué papel juega en el monitoreo de la salud respiratoria? En este artículo, vamos a desglosar todo lo que necesita saber sobre la oximetría.

¿Qué es la Oximetría?

La oximetría es un procedimiento médico que mide la saturación de oxígeno en la sangre. Específicamente, se centra en la cantidad de oxígeno transportado por la hemoglobina, una proteína en los glóbulos rojos que se encarga de transportar el oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo. La prueba utiliza un dispositivo pequeño y portátil llamado oxímetro de pulso que se coloca en una parte del cuerpo, a menudo el dedo. Los oxímetros utilizan la tecnología de luz para determinar el porcentaje de hemoglobina en la sangre que está saturada con oxígeno. Este procedimiento es fundamental en muchos aspectos de la atención médica, especialmente en la vigilancia de la salud pulmonar y cardiovascular.

¿Cómo funciona la Oximetría?

El oxímetro de pulso se engancha a una parte del cuerpo, generalmente alrededor del dedo o en el lóbulo de la oreja, aunque también puede ser utilizado en otras áreas como el pie o el puente de la nariz. Este dispositivo funciona emitiendo una luz a través de esta parte del cuerpo. La luz es absorbida por la sangre, los músculos, la piel y otros tejidos en cantidades variables. La luz que no se absorbe atraviesa el tejido y es recogida por un sensor del otro lado.

La cantidad de luz absorbida por la hemoglobina oxigenada y la hemoglobina desoxigenada difiere, lo que permite al sensor calcular el porcentaje de hemoglobina en la sangre que está saturada con oxígeno. Esta medición se presenta como una lectura de SpO2, que representa la saturación de oxígeno periférica. La SpO2 es un indicador de cuánto oxígeno está llegando a los tejidos periféricos del cuerpo, como las extremidades y la piel.

Valores Normales de la Oximetría

En condiciones normales, una persona sana debería tener una SpO2 de entre el 95% y el 100%. Esto significa que entre el 95% y el 100% de la hemoglobina en la sangre está saturada con oxígeno, lo que es esencial para la función y la salud normales de todas las células y tejidos del cuerpo.

Un nivel de saturación de oxígeno por debajo del 90% se considera bajo y puede requerir tratamiento adicional. Sin embargo, los valores «normales» pueden variar dependiendo de una variedad de factores, incluyendo la altitud y las condiciones de salud preexistentes. Por ejemplo, las personas que viven a altitudes más altas pueden tener niveles más bajos de SpO2 debido a la menor presión de oxígeno en el aire. Las personas con ciertas afecciones médicas, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), también pueden tener niveles más bajos de SpO2.

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La Importancia de la Oximetría en Terapias Respiratorias

La oximetría de pulso es una herramienta vital en el manejo y monitoreo de muchas afecciones respiratorias. Las enfermedades respiratorias, como la EPOC, el asma y la fibrosis pulmonar, pueden afectar la capacidad del cuerpo para absorber y utilizar oxígeno de manera eficiente. La medición de la saturación de oxígeno puede proporcionar una indicación de qué tan bien están funcionando los pulmones.

En estas enfermedades, la oximetría puede ayudar a los médicos a entender la gravedad de la afección y a monitorear la eficacia del tratamiento. Por ejemplo, en la EPOC, un bajo nivel de SpO2 puede indicar que la enfermedad está avanzada y que los pulmones están luchando para proporcionar suficiente oxígeno al cuerpo. En este caso, la oximetría puede ser una herramienta valiosa para determinar la necesidad de terapias como el oxígeno suplementario.

Además, la oximetría de pulso puede ayudar a los médicos a determinar si una terapia respiratoria está funcionando correctamente o si se necesitan ajustes. Por ejemplo, puede ser utilizada para evaluar la eficacia de los tratamientos con oxígeno suplementario en pacientes con EPOC. También es una herramienta útil para monitorear a los pacientes durante y después de la cirugía, ya que los cambios en la SpO2 pueden indicar problemas respiratorios o circulatorios.

Oximetría en el hogar

La oximetría de pulso también puede ser utilizada en casa, lo que permite a los pacientes monitorear su propia saturación de oxígeno y compartir esta información con sus proveedores de atención médica. Esta monitorización domiciliaria puede ser especialmente útil para los pacientes con enfermedades respiratorias crónicas, ya que pueden detectar cualquier cambio en su SpO2 que pueda indicar un empeoramiento de su afección.

Los oxímetros de pulso para uso doméstico son pequeños, portátiles y fáciles de usar. Simplemente se colocan en el dedo y proporcionan una lectura en cuestión de segundos. Sin embargo, es importante recordar que la oximetría de pulso es una herramienta de monitoreo y no un sustituto de la atención médica profesional. Siempre debe buscar asesoramiento médico si está experimentando síntomas preocupantes o si su SpO2 es inusualmente baja.

Conclusiones

La oximetría de pulso es una herramienta médica invaluable. Proporciona una medida rápida, no invasiva y precisa de la saturación de oxígeno en la sangre, lo que puede ser crucial en la detección y el manejo de una serie de afecciones médicas. Aunque la oximetría de pulso es una técnica comúnmente utilizada en el entorno hospitalario, los avances tecnológicos también han hecho posible el uso de oxímetros de pulso en el hogar, permitiendo a los pacientes tomar un papel más activo en el manejo de su salud.

Referencias

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Este artículo es solo para propósitos informativos y no debe ser considerado como asesoramiento médico. Siempre consulte a un profesional de la salud antes de tomar decisiones sobre su salud. Si tiene alguna inquietud acerca de su salud respiratoria, póngase en contacto con expertos.

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Redacto contenidos informativos desde hace más de 5 años para empresas referentes en el sector de las terapias respiratorias como Neumotec o IntusCPAP.

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